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La Importancia del consumo de Agua

Su cuerpo depende de agua para su supervivencia. ¿Sabía usted que el agua constituye más de la mitad de todo su peso corporal? Cada célula, tejido y órgano de su cuerpo necesita agua para funcionar correctamente. Por ejemplo, su cuerpo usa agua para mantener su temperatura, para remover productos de desecho y para lubricar las articulaciones.

Su cuerpo pierde agua todos los días cuando usted va al baño, cuando suda e incluso cuando usted respira. Usted pierde agua aún más rápido cuando el clima está muy caliente, cuando hace ejercicio o si tiene fiebre. El vómito y la diarrea también pueden hacer que usted pierda líquido rápidamente. Si usted no reemplaza el agua que pierde se deshidrata.

Los síntomas de la deshidratación incluyen:

• Orina poco o no orina u orina de color más oscuro de lo normal

• Resequedad en la boca

• Somnolencia (adormilamiento) o fatiga

• Sed extrema

• Dolor de cabeza

• Confusión

• Sentir vértigo o mareo

• No le salen lágrimas al llorar

No espere hasta notar estos síntomas de deshidratación para actuar. Puede ser difícil reconocer cuando usted está deshidratado; especialmente a medida que usted envejece.

¿Cuánta agua debo tomar cada día? A la mayoría de las personas les han dicho que deben tomar entre seis (6) y ocho (8) vasos de agua a diario. Sin embargo, las personas necesitan distintas cantidades de agua para mantenerse hidratadas. Para determinar cuánta agua debe de consumir a diario debe de tomar su peso, y dividirlo en 2; si usted pesa 200 libras entonces debe de tomar 100 onzas de agua a diario(si quiere convertir las onzas en tazas; divida 100 onzas en 8 (8onzas=1 taza) =12.5 tazas.

Algunas personas tienen mayor riesgo de deshidratación, incluso aquellas que hacen bastante ejercicio, que tienen ciertas condiciones médicas. Personas en estado de edad avanzada también tienen mayor riesgo. A medida que usted envejece, su cerebro puede no ser capaz de sentir deshidratación ni enviar señales de sed. También, puede encontrar agua en frutas y vegetables, como sandia, jitomates y lechuga, y en el consomé de sopas.

¿Y con respecto a las bebidas para deportistas? Para la mayoría de las personas, el agua es todo lo que necesitan para mantener una buena hidratación. Sin embargo, si usted está planeando hacer ejercicio a un nivel de intensidad alto durante más de una hora, una bebida para deportistas puede serle útil ya que los carbohidratos que éstas contienen pueden ayudarle a prevenir un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Elija las bebidas deportivas con cuidado ya que estas con frecuencia tienen muchas calorías que provienen del azúcar y pueden contener niveles elevados de sodio (sal). Además, verifique el tamaño de la porción; 1 botella puede tener varias porciones. Bebidas deportivas no son como las Bebidas de Energía; usualmente tienen una alto contenido de azúcar y otros estimulantes (guaran o taurina) que su cuerpo no necesita. Varios expertos recomiendan que los niños y adolescentes no tomen bebidas de energía.

Manténgase hidrato cargando una botella reusable de agua y llenarla con agua de la llave Si el agua simple no le llama la atención trate de añadirle una tajada de lima o limón a su bebida.

• Si va a estar haciendo ejercicio, asegúrese de tomar agua antes, durante y después de su entrenamiento.

• Comience y termine su día tomándose un vaso de agua.

• Cuando sienta hambre tome agua. La sensación de sed con frecuencia se confunde con hambre. El hambre verdadera no pasa con tomar agua.

• Tome a horas fijas. Si tiene dificultad para recordar tomar agua trate de establecer un horario para ello O tome un vaso de agua al comenzó de cada hora, tome agua con cada comida y antes de acostarse.

• Cuando vaya a un restaurante tome agua. ¡No solamente le mantiene bien hidratado sino que es gratis!

Contacto: Patty Ortega-Flores, Educadora en Nutrición del Programa SNAP, Condado de Wasco, 541-296-5494,Patty.ortega-flores@oregonstate.edu.

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